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Hestia vs. Vesta : Diferencias en la adoración

Esa es una de las situaciones en las que la mitología romana no es paralela a la mitología griega. Vesta o Hestia, diosas veneradas en la mitología romana y griega, respectivamente, tienen vínculos con el hogar y la casa, y parecen muy similares. Sin embargo, las prácticas de adoración fueron distintas, a veces radicalmente.

Hestia

Como la encarnación de la llama del hogar, Hestia representó el concepto de civilización y unidad comunal en las polis griegas. Supervisaba los ritos domésticos en los hogares, pero también era importante en los ritos generales. Debido a su posición como diosa del hogar, recibía una porción de cada ofrenda en los ritos domésticos y cívicos.

Vesta

Vesta está asociada con la preservación de la llama sagrada y los ritos asociados, que eran llevados a cabo por las vírgenes vestales. Este era su enfoque principal. Aunque también recibía adoración en su nombre, una parte significativa de la adoración en la antigua Roma estaba relacionada con las Vírgenes Vestales, quienes mantenían la llama sagrada y realizaban ritos en honor a Vesta.

Estas vírgenes eran seleccionadas de entre las familias aristocráticas y su principal obligación era cuidar la llama sagrada en el Templo de Vesta. Tenían un papel crítico en la sociedad romana, ya que la llama sagrada debía arder siempre; se creía que esto garantizaba el bienestar y la protección de la ciudad. El descuido de la llama se consideraba un mal presagio y podía traer mala suerte a la ciudad. Las vírgenes vestales tenían que mantenerse célibes durante su servicio, que duraba 30 años. Los templos y la llama sagrada se consideraban inviolables, y cualquier virgen vestal que rompiera su voto de castidad sufría un castigo severo, incluso el ser enterrada viva. Se sabe que esto sucedió al menos una vez.

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